PLOS Biology

原标题:PLOS Biology | 震惊!越胖越爱吃甜竟是味蕾细胞在“作怪”

编译 | 李冬梅

来源 | 搜狐健康

试图减肥的胖MM也许会苦恼:为何越胖越爱吃甜食?这让她们百思不得其解,然而科学家指出,这其中的“罪魁祸首”有可能是你的味蕾细胞。近日,康奈尔大学食品科学系发表在《PLOS Biology》上的一项研究指出,肥胖会使味觉组织中的味蕾细胞减少25%,这很可能是导致肥胖人群味觉功能障碍的原因,而味觉功能障碍会让他们摄入更多的卡路里。

研究人员用8周龄的野生型雄性C57小鼠作为研究对象,并将它们随机分为两组,即对照组和实验组。对照组小鼠正常饮食(饮食包含14%的脂肪、54%的碳水化合物和32%的蛋白质),实验组小鼠高脂肪饮食(饮食包含58.4%的脂肪、26.6%的碳水化合物和15%的蛋白质)。连续喂养8周后,实验组小鼠体重大大增加,比对照组小鼠胖了30%。安乐死后解剖发现,其增加的体重主要表现在白色脂肪组织。(见图1)

图1. 小鼠的体重增加情况(Chow为对照组,HFD为实验组)

另一方面,研究人员将两组小鼠的舌头取出,并做组织切片和免疫荧光染色以对味蕾细胞进行计数。染色图像和细胞计数结果显示,实验组小鼠的味蕾细胞数量显著减少(P 0.01),比对照组小鼠少了四分之一。有趣的是,味蕾细胞的大小在两组间并没有统计学差异。此外,qRT-PCR(定量聚合酶链反应)结果显示,长期暴露于高脂肪饮食所导致的肥胖会引起炎症反应。(见图2)

图2. 免疫荧光染色图像和味蕾细胞计数结果(Chow为对照组,HFD为实验组)

主要研究者,Robin Dando博士解释说,综合这些结果,长期高脂肪饮食带来的脂肪组织增加会导致炎症反应,而炎症反应能破坏味蕾细胞的稳态机制,从而使味蕾细胞的数量减少。

Dando博士表示,味蕾细胞是美食的“传感器”,当我们吃美味的食物时,它会将这种“美味”传送至大脑,大脑接收到信号后分泌多巴胺,从而让我们从美食中获取快乐和满足感。味蕾细胞数量的多少与我们味觉敏感程度的高低息息相关,而肥胖所导致的味蕾细胞数量的减少会降低味觉敏感性。为了弥补这种缺陷,肥胖者可能会通过吃更甜或者卡路里更高的食物来获取快乐和满足感。

虽然在现阶段,研究人员还无法确认这一现象是否在人体中也同样存在,但研究人员称,这正是他们下一步的研究计划,这项研究成果可能会为未来肥胖人群的味觉恢复性治疗指引新的方向。

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